Фольклор

Гильдейские истории. Спасение Солара или Рекрутинг для конструктов

байка о героях о гильдиях о Хранителях

Порой обыденные вещи начинают играть совершенно незнакомыми красками, которые прежде незаметны из-за привычности взору. Так получилось и на этот раз, когда дуэт соавтором обсуждал некоторые детали механики Игры.

Известно, что Хранительские гильдии первообраз, а геройские сообщества есть прямое их отражение в мире Пандоры. Но если Хранителю достаточно подать заявки и дождаться её одобрения, то каким образом герой вступает в гильдию? Через какие испытания он проходит, какие преграды преодолевает, что за уроки для себя выучивает? Ох, столько вопросов, а спросить из не у кого... Можно только предложить свой "ответ", родившийся в вышеупомянутом обсуждении соавторов Шерхана и Solar-а.
Челноки Корпорации вылетают только в исключительных случаях: слишком уж дорого обходится каждый запуск, да и нет более тех мастеров, чей гений сконструировал сложнейшие и единственные в своём роде магомеханизмы. Их изобретательский взор намного опередил современность, но это не принесло им счастья или славы...

Последний раз подобное происходило в прошлом столетии, и с тех пор челноки мирно ржавели в ангарах основного корпуса. Конечно, регулярное обслуживание и замена устаревших деталей не позволяли «птичкам» совсем уж разваливаться на запчасти, но как всякое живое существо, рождённое для неба, конструкты скучали по тем дням, когда они рассекали безоблачные просторы воздушного океана.

Так ласточки проекта «Небо наше!» и стояли бы в ангарах до скончания веков, но в один день в помимо штатных магомехаников и уборщиков к челнокам спустились несколько героев. Внимательно осмотрев бочки с маховыми крыльями, они вытолкали одну из них на взлётную полосу, и небо, как прежде, расстелило перед бессмертными скатерть полей и дорог.

***

— Дамы и господа! С вами говорит пилот Наивный Ями! Полёт проходит на высоте трёх лиг, воздух за бортом разреженный и жуть какой холодный! Хей, капитан, долго нам ещё на такой высоте лететь и Хранителей распугивать?

Нелепая шутка гоблина подняла настроение экипажу, разве что оркесса в облачении магомеханика осталась безучастной. Она флегматично следила за показаниями датчиков на приборной панели и не убирала пальцев с браслета. Стоило только какой-нибудь стрелке дёрнуться вбок, как несколькими касаниями Зарам-мгул возвращала её на место. Вернее, так бы подумал далёкий от магомеханики наблюдатель.

В челноке каждый занимался делом: Светозар дежурил возле зельемётов, Ильэльная колдовала с магическим ядром «летающей бочки»...

Падать с заоблачной высоты никто не желал.

— Сперва до Озёрного города доковылять, потом обратно, — снизошёл до ответа Светозар, отлипнув от прицела. — Зарам, что говорит дух машины?

— Недоволен, но хозяйскую руку признаёт, — с каким-то показательным безразличием ответила оркесса и в сердцах добавила: — Вот дали бы вы мне хотя бы неделю на ремонт! А так ничего не гарантирую.

Повисшее напряжение разрядил смешок эльфийки:

— Ха, да даже если мы грохнемся, я всех поймаю. Не зря Хранитель крыльями наделил.

— Так эти крылья для полёта? А как же тысячи раскромсанных тобою монстров, а? — покачал головой Светозар и вернул улыбку Ильэльнае.

Вот в такой полушутливой обстановке герои летели над лесистыми равнинами и плоскогорьями Пандоры.

Ласточки проекта «Небо наше!» показали себя надёжными машинами, но использовать их в повседневной жизни не получалось: неразумно ради обычного перехода между городами, с которым герои и сами справляются, тратить магических компонентов и алхимических ингредиентов, стоимость которых на порядок превышает любую возможную выгоду. В особенности, когда выяснилось, что у воздухоплавателей тоже есть враги.

— Два облачных удильщика по правому борту! Со стороны солнца заходят!

Тревожный возглас Наивного Ями мигом заставил Светозара прильнуть к перекрестью прицела:

— Веду аспидов! Кто-нибудь, подстрахуйте левый борт!

Челнок опасно накренился, резанул воздух крылом, и отрывистая очередь прошила невесомые тела облачных элементалей. Мгновение, и внутри удильщиков расцвели огненные цветы, разметав туманную плоть пожирателей магии безвредными облаками.

Стоили потраченные на удильщиков зелья, словно отряд опытных наёмников из числа ходоков, но иначе нельзя: стоило только облачному монстру приблизиться к челноку, как магия покидала контуры заклинаний, и… И бабах. Тут уж лучше потратиться на редкие, но восполнимые ингредиенты, нежели создавать магомеханизм с нуля. Да и не факт, что новый челнок вообще поднимется в воздух.

— Мыльные пузыри прям… — вполголоса протянул пилот. — Всё, глядометр молчит. Ух ты! Вот это яма впереди!

Светозар и Ильэльная переглянулись, после чего рыцарь понимающе кивнул:

— Яма, говоришь?

— Ага, велеховская… Озёрный прямо по курсу!

И впрямь, внизу леса сменились на возвышенности, чьи острые пики без примеси зелёного смотрели в небо серыми шпилями.

— Ильэльная, что там тебе говорит «шестое чувство»? — поинтересовался капитан.

— Мы вовремя. Ями, можешь нырнуть по параболе во-о-он туда?

— Чего? Пальцем ткни!

— Гр-р, пусти меня за руль! — и, не слушая воплей гоблина, эльфийка выхватила у него из рук штурвал. Челнок, повинуясь сумасшедшей команде, зашёл в пике.

Громкий, полный паники крик больно ударил по ушам Зарам-мгул, и только благодаря этому она успела поймать гоблина прежде, чем он улетел головой прямиком в магическое ядро.

Полный укора взгляд магомеханика поразил Ями до глубины души:

— Пристёгиваться надо.

— Аккуратней! — выдохнул Светозар, с трудом удерживаясь на ногах и чувствуя, как желудок готовится поднять восстание. «Что бы я ещё раз, да согласился на чём-либо летать?!» — с неприкрытым ужасом подумал он, заметив через прицел, как стремительно приближаются горы.

— Как могу, извините! Мало времени! — эльфийку же наоборот, охватил азарт и какое-то неведомое доныне чувство. Наверно, так ощущают себя те, кто нашёл своё призвание.

«Я повелительница неба! Ха-ха-ха, я, дочь магии, лечу подобно фениксу!» — полубезумная улыбка на лице странным образом гармонировала с синими глазами охотничьей ипостаси.

— Сейчас эту бочку немного потрясёт! Зар, стреляй!

«Бочка с гвоздями» содрогнулась от отдачи и выпустила спелёнутый магией двухсоткилограммовый сосуд. Мгновенно машина обрела подвижность и радостно затрепетала закрылками.

— И ра-а-а-а!... — не смогла выговорить Ильэльная, ибо чудовищная перегрузка затмила взор багровой пеленой. Но она была в кресле, в то время как остальные...

Эльфийка пришла в себя почти сразу и вывела челнок из вертикального взлёта.

Зарам-мгул тяжко отлепилась от стены и с немым укором посмотрела на лихачку. Тоже сделал и Ями, но он был настолько измотан, что едва смог устоять на ногах:

— Пуфти меня, фамоубийца, — с трудом ворочая языком пробормотал он.

Ильэльная посмотрела в сторону Светозара. Он лежал на полу летательного аппарата и просто смотрел в потолок.

— Зар, с тобой всё хорошо? — робко поинтересовалась эльфийка.

— Со мной всё хорошо, — рассеяно кивнул ей Ворон и вздохнул. —- Но будь я смертным, мне бы было очень плохо. Очень-очень.

***

Солар широкими прыжками достиг раскиданных огненным дождём во все стороны охотников по его душу… и попал под прямой выхлоп зелья из разбившегося сосуда с секретных хранилищ гильдии технократов.

«Бомба» вошла в землю со стеклянным хрустом, разом укутав отряд Плащей клубами зелёного дыма.

Вы когда-нибудь видели, как хлорные клубы ползут по земле? Беззащитные к газовой атаке что люди, что дварфы — все едино задыхаются, выплёвывают в кашле куски лёгких, сдирают плоть до костей пальцами...

Нет, зелье Корпоратов оказалось куда гуманней: оно просто погрузило всех в глубокий наркотический сон. Даже вампира, и его свалила, так что Серым плащам повезло. Впрочем, в тусклой дымке цвета еловой хвои разглядеть, кто где лежит, та ещё морока, поэтому даже останься Солар в сознании, им бы ничего не угрожало.

Челнок аккуратно сел посреди заваленного телами грунта и выпустил из себя троицу в странных нарядах, плотно закрывающих с ног до головы.

— Он где-то здесь, я его чую! — сквозь защитную маску голос Ильэльнаи слышался приглушённо.

— И как в такой зелени нам его найти? — спросил самый маленький из них и тут же понятливо хмыкнул: — А… так вот для чего нам эти тепловидящие очки!

— Помните, следы его тепла будут существенно отличаться от людских! — предупредил всех Светозар, как вдруг услышал громкий возглас удивления:

— Ничего себе наша птичка светится! Мм-м, это так красиво! Только погляди на эти изгибы…

— Мы тут не челноком любоваться прилетели! — одёрнула гоблина эльфийка.

Поиски не затянулись. Стоило только заметить, что один из тёплых силуэтов вяло шевелится, как вокруг него собралась вся спасательная команда.

И первым делом Нетерпеливый Ями полез к нему в рот…

— Вот это клыки! Побольше твоих будут, Ильэьная! Интересно, у всех особей мужского пола кровососущих кусательный аппарат настолько развит?

Человек и эльфийка переглянулись сквозь стёкла маски.

— Потом проверишь, — грубовато произнёс Светозар и взвалил Солара на плечо, словно мешок муки. Увесистый такой мешок, килограммов под восемьдесят.

Полёт обратно был куда менее напряжённым. Высоту набрали небольшую, на ней удильщики практически не появлялись, да и магический преобразователь не чудил. Правда едва не влетели на всех парах в грозовой фронт, но его удалось обогнуть по касательной. Вот только из-за этого незапланированного манёвра Ями едва не «обрадовал» всех вестью, что садиться придётся на Королевский тракт. К счастью, обошлось.

Однако впоследствии манёвр дал о себе знать: вместо Основного Корпуса пришлось садиться на запасную площадку на крыше Моргорского института.

***

Солар очнулся на мягкой кровати. Со всех сторон его окружали различные магомеханические приборы, к рукам тянулись прозрачные трубки и нестерпимо воняло лекарственными мазями.

Герой привстал на постели. Оглянулся. Харкнул на пол и с отвращением повыдёргивал из вен иглы с трубками.

«Что за?.. Запах лекарств... Да быть не может, чтобы Серые Плащи меня лечили! Но тогда кто это такие? Кому я нужен?»

— Пожалуйста, не покидайте постель, — из трубки на стене сквозь шипение послышался женский голос. — Вы ещё не пришли в норму.

— Где я нахожусь?

— В лечебном корпусе Корпорации при Моргорском институте… Что вы делаете? Не покида…

Треск динамика отрезала закрывшаяся дверь.

Солар с раздражением посмотрел на халат, в который его обрядили. На его взгляд, от савана он отличался только наличием рукавов.

«Куда эти уроды засунули мои пожитки?!! — внезапно дошло до парня, и он с ненавистью посмотрел в сторону ровно горящих ламп. — Ладно, они не могли ведь знать про мой меч?»

Единственной надеждой для героя оставалось настроится на остаточный след ауры в его вещах. Что он и сделал: сосредоточился на образе Меча Справедливости. Секунду спустя пол прочертила видимая только Солару нить.

Длинные коридоры с однотипными дверьми навевали скуку, и герой потихоньку затянул себе под нос похабную песенку.

— На этом повороте направо, — громыхнуло под его ухом.

— Бхутово отродье… Кто ты? — герой затравленно оглянулся. В коридоре было пусто. — И где ты?

Невидимый помощник (помощник ли?) словно воды в рот набрал, и в пику ему вампир повернул налево. В этом коридоре свет практически не горел, но Солар давно привык быстро переходить с дневного зрения на ночное и наоборот.

«Зря… Лучше бы послушал», — пронеслось у него в голове, когда перед ним прошелестела стайка (иначе не скажешь) о чём-то галдящих гоблинов. К счастью, со светлого коридора окутанный сумраком проход казался заполненным непроглядной тьмой, но парень ощутил, как его сердце пропустило удар и тяжко забухало, будто перед славно драчкой. О том, что драка будет, Солар не сомневался: будь иначе, у него одежду и оружие не забрали бы.

«Интересно, кто в гоблинской гильдии придёт меня мутузить? Орки? Дварфы? Или сами зелёные не постесняются замарать об меня ручки?»

— Впереди двое стражников. Обойдёшь или обезвредишь? — едва слышно спросил голос из трубки под потолком.

— А сам как думаешь? — Солар выдохнул через плотно сжатые зубы и зло пронзил дырявый металл взглядом: — И ты так мне и не ответил, кто ты или что ты!

Герой спохватился, но его уже услышали:

— Э, кто там шастает? Слышь, похоже нарушитель!

— Ещё какой... — и вампир, сбивая в кровь костяшки, забрался на карниз двери.

«Горгульи украсят ваш забор и придадут особую готичность», — некстати вспомнилась Тролльвильская листовка, и герой сдержал смешок: он и впрямь сейчас выглядел как те самые горгульи на заборе. Даже жаль, что этих тварей никогда не существовало.

Из-за поворота вышли два бугая — орк и человек — и, настороженно вглядываясь во тьму, пошли дальше, держа дубинки наизготовку. На поясах горели обсидиановые палочки, уверенно разгоняющие мрак впереди стражников, но на их беду ничуть не развеивающие непроглядный сумрак под потолком.

Глухой удар и приглушённый вскрик — вот что послышалось алхимику, проходившему мимо, но по своей рассеянности он пропустил эти несомненно тревожные звуки мимо ушей.

Из коридора Солар вышел уже в полном обмундировании, крепко сжимая трофейные дубинки. Нить вела дальше по коридору. Теперь герой не таился, считая, что личина стражника — лучшее прикрытие. И на самом деле к нему никто не цеплялся, даже когда он зашёл в запретный для всего персонала гильдии коридор, оканчивающийся обитой металлом дверью с черепом на фоне молний.

Любой другой задумался или хотя бы не решился так в наглую лезть непонятно куда, но для бессмертного эти мелочи столь несущественны… Особенно, когда не знаешь смысла навешенных на двери табличек.

Тусклый прямоугольник падающего из коридора света потонул в густом ворсе пружинящего под ногами пола. Стоило же Солару бесстрашно зайти внутрь, как дверь беззвучно закрылась, и воцарившуюся тьму не рассеяло даже послекрасное зрение.

— Солар, не волнуйтесь, — послышался хорошо поставленный голос, не искажённый шумом и треском дырявых трубок. — Вы находитесь в зале симуляций Корпорации. Вам ничего не угрожает — зал обесточен, но я прошу вас не совершать резких движений, немедленно развернуться и покинуть опасную зону через подсвеченный выход.

— А может я тут всё разнесу? — выкрикнул герой, едва сдерживаясь, чтобы не начать жечь и крушить всё вокруг. Повинуясь его желанию, врождённый магический мизер сформировался в пока ещё маленькие огнешары, но с каждой секундой они становились ярче и горячее.

— Как мы, в общем-то, и предполагали, — задумчиво протянул собеседник, и сами стены зала наполнились светом.

Герой прижал ладонь к глазам, однако на его удивление свет оказался мягким и ничуть не режущим глаз.

Изумлённому Солару предстало довольно высокое помещение под куполом, облицованное изнутри матовыми блоками.

— Впечатляет? — спросил парня тот, кто вёл его по коридорам Моргорского института.

За столом в центре комнаты сидел гоблин, судя по морщинкам между бровей, немолодой, но, при этом, на пике сил и способностей. Под столешницей виднелась большая тумбочка с дверцами, куда вампира нить и вела, но отчего-то Солар не двигался с места. Подозревал ловушку? Недоумевал, как в тумбочке, пусть и большой, мог поместиться такой своенравный предмет, как его клинок?

Корпорат улыбнулся и открыл шкафчик со своей стороны:

— Что предпочитаете: залесский эль или дварфскую водку?

— Эль, — отрывисто бросил Солар и с вызовом уставился гоблину прямиком в глаза.

— О, я не представился, прошу извинить. Меня зовут Мун Джун. Я один из советников Фэн Жуна.

— Мне по барабану эти гоблинские заморочки. Отдай мне мои вещи… или я у вас в плену?

Корпорат покачал головой:

— Нет, нет, наоборот: вы наш гость!

— Да ну? А что это тогда было за представление со стражей? А?

— Назовём это испытанием. Вы показали себя крепкой, слабо поддающейся влиянию личностью, находчивым и экстраординарным человеком.

Вдруг в голове Солара что-то щёлкнуло:

— Э… Подождите-ка, а как я у вас вообще оказался? Меня же Серые Плащи повязали!

Гоблин с улыбкой достал из-под стола бутылку с лучшим залесским элем и щёлкнул пальцами.

Из потайной двери выкатился конструкт-стюард и сервировал столик редчайшим фарфором, за право обладать которым не один коллекционер продал бы последнее исподнее, однако герой жест не оценил:

— А кружек попроще не найдётся?

— Пожалуйста… Так вот, Серые Плащи и впрямь почти повязали вас, но тут вмешалась мои согильдийцы.

— А они откуда узнали?!

— Оттуда… — Мун Джун многозначительно поднял палец вверх.

— От Хранителей, что ли? — с сарказмом спросил парень, но его собеседник совершенно серьёзно кивнул:

— Именно. Помните сущности, с которыми виделись вы и Светозар? Они вышли с нами на связь через медиумов… Кстати, в первый раз! Мы едва успели Вас вытащить. Ещё бы немного, и дальнейшие несколько лет, а то и десятилетий вы бы провели в застенках у этих Серых лицемеров.

Солар презрительно усмехнулся, но с удивлением понял, что он более не воспринимает этого гоблина за врага. Ну, очередной чудак наподобие Кальцифера. Хм, Светозар говорил, что у него связи с Корпорацией...

— Чего вам от меня нужно? — резко и без обиняков спросил герой, нависнув над столом.

— Мы предлагаем Вам членство в нашей гильдии.

Солар аж присел от такого заявления. Долгую минуту он молчал, не в силах понять хитроумность ловушки, в которую, как ему казалось, пытались завести ушлые гоблины.

Наконец он спросил:

— Слушай, Мун как там тебя дальше… Джун, ты серьёзно?

— Я похож на того, кто разбрасывается словами? — бровь корпората поползла вверх.

— Да шайтан тебя знает, на кого ты похож... — огрызнулся парень. — Зачем мне вообще вступать к вам? За эль и лечение? Так эль я могу найти в трактире, а подлечиться смогу и так! Хранитель, какой бы он мерзостью ни был, не оставит.

Мун Джун покачал головой и разлил эль по только что принесённым стюардом кружкам:

— Не всё так просто… Во-первых, в работе с нами вы получите весьма ощутимую выгоду. Скажем, одна из наших сотрудниц, горячая, амбициозная, но совершенно безвестная эльфийка, основала город. И это доступно каждому, стоит только приложить усилия. Уверен, вы сможете повторить её успех, а то и превзойти.

— Я не гонюсь за славой.

— Что может приносить большую выгоду, нежели город, в котором вы на правах основателя? Любой трактир готов предложить самый лучший товар, любая лавка купит или продаст по самым выгодным ценам, вам капает процент от налогов, в ратуше подарки от поселенцев…Больше вы сможете получить только если оставите геройство и станете землевладельцем или лордом. Впрочем, упомянутый мною пример исключителен. На деле же все наши сотрудники получают задания, по результатам которых им выдаётся награда. Задания часто специфичного толка, но вам-то точно не стоит объяснять, какие интриги порой сплетаются вокруг неприметных деталей. Вам… способности только облегчат выполнение наших поручений.

Солар вздохнул и взял полную кружку в руку:

— Убедил. Бхут с тобой, гоблин… Ха, мои «способности»... А ничего, что я такой «особенный»? — хмурый и усталый взгляд скользнул по лицу Мун Джуна. — Если не сказать совсем просто «монстр»?.. — парень запнулся и добавил: — Опыты ставить будете?

Корпорат едва слышно усмехнулся и показал рукой на стену:

— Никаких опытов. Что же касается монстра… Каждый из нас не тот, кем кажется.

Солар повернулся в сторону, куда указал Мун Джун, и в тот же миг стены комнаты потухли. На оставшемся ярком окне возникло изображение Пандоры с высоты птичьего полёта и Основного Корпуса. Увиденное показалось настолько реалистичным, что парень схватился рукой за край стола.

Земля дёрнулась, и око пронзило облака, зависнув над небольшой площадкой на крыше висящего замка.

Ещё рывок, и Солар будто вживую оказался перед тупоносой крылатой машиной, возле которой крутилось несколько корпоратов: гоблин возился под днищем летательного аппарата, оркесса-механик ковырялась в недрах механизма и время от времени брала разложенные позади неё инструменты, черноволосая эльфийка медитировала с магическим кристаллом в руках, ну а человек водил по фюзеляжу кистью. Судя по нескольким пустым банкам краски, он со всем усердием подошёл к закрашиванию царапин летающего агрегата.

Вот за человека взгляд Солара и зацепился…

— Какого бхута Светозар тут делает?

Гоблин проследил за выражением лица собеседника и дёрнул краешком рта, скрыв улыбку:

— Он руководил спасательной операцией.

— И… Э… Ну ничего себе! Магистр не самого задрипанного ордена батрачит на твою гильдию!

— Не совсем так: по условиям договора на нём лежит ответственность за физические и косметические повреждения челнока, поэтому он просто выполняет контракт.

— Да мне не интересно, что там он выполняет! Как так получилось, что он вообще здесь?

Мун Джун пожал плечами:

— По его словам, после событий в Озёрном городе он всерьёз занялся Орденом. Оказалось, что Озёрные Серые плащи намеренно мешали закрепиться его людям, поэтому между этими двумя фракциями началась не то, чтобы война… Скорее, тайное противостояние. Мы помогаем Воронам, так как они показали себя достаточно надёжными и умными клиентами, которые если что, нас не сдадут. Хех, взаимовыгодное партнёрство, так сказать… В одной из перехваченных депеш Серых ясно упоминалось имя «Солар». Секретное приложение к ней показало план вашего пленения. Не дожидаясь, пока всё начнётся, он обратился к нам за помощью… Мы вышли на должников, задействовали нити и в итоге вытащили вас из западни.

— Так вот о каких друзьях говорил тот тип в тюрьме…

— Вы о том человеке, который помог сбежать?

— Нет, о светящейся феечке, — буркнул герой. — Ладно, я всё понял: для вас я обычный наёмник…

— Сотрудник, — мягко поправил его Мун Джун.

— Да хоть кто угодно! Вампир, на которого бо-о-ольшие планы, так как будь по-другому, вы все просто вытащили бы меня из той задницы и... всё. Ну а дальше что? Ну, вступлю я в Корпорацию, а зачем? Что мне это даст? Я не про деньги, если что.

— Да мы уже поняли, Солар… — гоблин сцепил пальцы в замок и облокотился на спинку стула. — Ничего, если перейдём на «ты»?

— Да, без этой красивословости будет гораздо легче.

На несколько секунд повисла тишина. Её нарушил стук кружек о стол: оба собеседника отхлебнули дорогого напитка. Корпорат так вообще посмаковал букет простого, казалось бы, эля. Но на то этот эль и был родом со знаменитых Залесских синих полей.

— Итак, ты спросил, какую Цель тебе даст Корпорация, — протянул Мун Джун, рассеяно глядя куда-то поверх Солара. — Полагаю, ты ещё не знаком с нашим девизом «Шаг в новый мир»?

— И что это значит?

— Нас не устраивает нынешнее положение дел в Пандоре. Мы, Корпорация, считаем, что этот дикий мрак невежества может разогнать только светоч промышленного гения. Мы хотим улучшить этот мир, изменить его или, если нас не поймут, создать новую Пандору, в котором будут ликвидированы все недостатки этой. Мы — созидатели-реформаторы. Революционеры в некотором смысле.

— Ясно… Но я не созидатель.

— Революция невозможна без разрушения, поэтому нам требуются те, кто способен создавать разрушая. Как ты. Как, например, та эльфийка.

Изображение на стене исчезло, оставив только портрет девушки, из-под верхней губы которой выглядывала тонкая игла весьма характерного клыка.

— Она что, тоже вампир?

— У вас схожие способности. Можешь узнать сам, если хочешь. Её зовут Ильэльнаей, — фокус зрения сместился на Светозара: — Знакомый тебе герой не только сильный некромант, но и весьма даровитый алхимик. Идея о распыляющихся зельях целиком и полностью его…вот только губит он талант, — в центре картины появился ушастый гоблин, весь вымазанный в машинном масле: — Наш Наивный Ями, наш непризнанный гений, создал дымострелы и лучемёты… Впрочем, о последнем ты вряд ли слышал. Непрактичное оружие, но убойное. Магомеханическое чудо, ручная огненная плеть уровня заклинания Мастера огня.

— А кто вот та орка, которая ковырялась в этом, как там его?.. Летуне?

— Челноке… Зарам-мгул. То, что челнок летел без всяких «сюрпризов», её заслуга.

Словно поняв гоблина, стена показала упомянутую оркессу. За время разговора та закончила собирать магическое ядро конструкта и сейчас вставляла на место заряженный эльфийкой кристалл.

Вот они обе перекинулись парой малозначительных фраз, и оркесса пожала руку напарнице, пусть ради этого её пришлось отвлечься от самого увлекательного, что только может быть — сборки сложного магомеханизма.

— А вообще, к чему я тебе их показал... У всех нас есть тёмная сторона. Меня и Генджиса называют старыми интриганами, что, в принципе, соответствует истине. У Ильэльнаи жуткая ипостась, будучи в которой она однажды вместе со Светозаром вырезала целую деревню вервольфов, Наивный Ями без колебаний взорвал шахту с артелью дварфов, наткнувшихся на лучистый металл. Зарам-мгул…Тут мне нечего сказать: с негативной стороны она себя не проявила. В общем, будь уверен: то, что ты вампир, никого не потрясёт. Тут нет «паладинов», ратующих за свет, добро и справедливость. Каждый понимает эти термины по своему, но способен уживаться с иной точкой зрения.

Солар присвистнул и в пару глотков опустошил кружку. Потом вытер пену рукавом, причмокнул и кивнул:

— По рукам. Теперь я могу забрать свои вещи и свой меч?

— И даже бутылку залесского эля. Выход там…

Плиты разошлись и образовали арку. С тихим щелчком открылся замок тумбочки, и Солар вытащил из её недр одежду и клинок.

— Хватило ума не лазить по карманам, хоть что-то… — проворчал герой.

Когда Солар вышел (доспехи стражи остались валяться на полу. Впрочем, недолго: конструкты-уборщики выкинули их вместе с остальным мусором), гоблин сел обратно в кресло и устало потёр виски. Совсем по-человечески.

— Прекращаю имитировать поведение Мун Джуна, — сухо отчеканил корпорат и поднял глаза к потолку: — Прекратить стенографию разговора, отнести записи в архив. Поместить в каталог «Рекрутинг» с пометкой «Успешно» к остальным свиткам.

Фэн Жун посидел ещё несколько минут (десятки послушных его воле магомеханизмов носились между этажами в архив и обратно), размышляя о чём-то своём, и вдруг совсем как Генджис хихикнул:

— Друг мой старый, кто говорил, что ты не умеешь работать с соискателями со столь взрывным характером? Ложь это, ложь и провокация! Эх, Мун, ты мне не ответишь, ведь уже как двадцать лет ты там, в Великой Библиотеке… Знай, наше дело живёт!

Эхо быстро улеглось, оставив конструкта наедине с холодными механическими мыслями.
Прежде (а, может, и после) того, как ты, дорогой читатель, развернёшь спойлер, скажу тебе пару слов.

  • Первое: текст на сей раз вышел целиком и полностью из-под перьев творческого коллектива Корпорации.

  • Второе: Корпорация учитывает Лор Сказки и на его основе создаёт нечто новое, чего в Пандоре доныне не было. Таким образом появляется корпоратский фольклор. В этом тексте собрано больше половины всех элементов фольклора моей гильдии, поэтому не стоит удивляться, если вы встретите вещи, которых нет в дневнике или в Путеводителе.

  • Третье: после публикации сего произведения имело место быть обсуждение... мм-м, возможности существования в Пандоре летающих замков, всякого рода авиации, бомб, конструктов-гениев... Согласно итогам этого обсуждения текст рассказа претерпел изменения, местами существенные, и, смею надеяться, версия от тридцатого октября является окончательной. Отныне Основной корпус Корпорации может только зависать над Пандорой, авиации практически нет (челноки, коих пара, да ещё пара штук и обчёлся, лишь диковинные игрушки, мало окупающие затраты на их использование), в состав распыляющихся зелий вплетены эльфийские воздушные заклятия и, что главное, всякого рода "двигатели" заменены на "магические ядра", "реакторы" на "магопреобразователи", "зельемёты" -- многозарядные арбалеты, искин -- конструкт-гений... Как говорится, голем -- наш, Монстр Франкенштейна -- не наш. Но стоит оживить его магией, а не электричеством, и дать другое имя -- готов Пандорец!

Заранее прошу в комментариях замеченные опечатки и полновесные ошибки прятать под спойлер.

  • Разрешение на публикацию получено. Солар.
  • Разрешение на публикацию получено. Корпорация™.
  • Данный текст одобрен для ознакомления всем желающим Высшим Советом Корпорации™.



ОБСУЖДЕНИЕ


Рашап
#2
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
что сей труд НЕ В ЛОРЕ в большей мере, чем все мои произведения ранее.
Это Вы по скромничали )))) тут вообще Лор есть кроме названий?

A long time ago in a galaxy far, far away…

(цит.)
Шерхан
#3
[​ϟ] Командор
могущество: 52983
длань судьбы
эльфийка Ильэльная
139 уровня
Рашап, секунду...

Облачные удильщики, кратеры на карте Пандоры, шаттлы и настолько продвинутые магомеханические конструкции... Фанфик как он есть. Произведение "по мотивам".

Можно сказать, что рассказ выходит за установленные геймдизайнерами границы (космодесантники в Пустоши?), но при всём этом я старался оставаться если не в рамках, то хоть в духе Сказочного мира.
Рашап
#4
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Шерхан
Да пожалуйста )))

Произведение "по мотивам".
Мотивам чего? Имена собственные и названия?

я старался оставаться если не в рамках, то хоть в духе Сказочного мира.
Увы, не почувствовал. Это уже не "Сказка" а "Фантастический боевик", подраздел "Боевой Фантастики".
Vicious
#5
[TN] Командор
могущество: 13906
длань судьбы
мужчина Fenris
174 уровня
Рашап
Это уже не "Сказка" а "Фантастический боевик", подраздел "Боевой Фантастики".
Это всяко веселее, чем фентези засунутое в границы 14-15 веков :Р
Да и проба пера в разных жанрах, не будет лишней.
Рашап
#6
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Vicious
Да и проба пера в разных жанрах, не будет лишней.
А вот не соглашусь. Сверху, крупно, написано "Фольклор", а не "Литературный полигон".
Vicious
#7
[TN] Командор
могущество: 13906
длань судьбы
мужчина Fenris
174 уровня
Рашап
Сверху, крупно, написано "Фольклор", а не "Литературный полигон".
Ну да, написано "народное творчество", имеем народное творчество :)
К тому же, немного заморочившись с заменой слов и понятий, можно подогнать и это произведение в лор, только надо ли?
Рашап
#8
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Vicious
"народное творчество", имеем народное творчество
В народном творчестве не могут фигурировать понятия не соответствующие данной эпохи. В сказках летают не шатлы, ковры, сундуки и пр.

К тому же, немного заморочившись с заменой слов и понятий,
Немного? ))))
"Старайся, Ксанф. Иди и выпей море!"
(цит.)
Vicious
#9
[TN] Командор
могущество: 13906
длань судьбы
мужчина Fenris
174 уровня
Рашап
В народном творчестве не могут фигурировать понятия не соответствующие данной эпохи. В сказках летают не шатлы, ковры, сундуки и пр.
Насчет шатла и прочего, я согласен, но как я уже говорил, можно и переименовать.
Насчет не летают, да в Пандоре целый город летает, так что запустить коробку с людьми для опытных магов\магомехаников не составит большого труда )
Рашап
#10
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Vicious
Насчет шатла и прочего, я согласен, но как я уже говорил, можно и переименовать.
Неа ))))) Не получиться )))) Не надо объединять слово и понятие, название и образ, это не одно и тоже.
Описан именно "ероплан" да еще и с турелями, бомболюком и пр. фигней. Получиться переименованный в "бла бла бла" "ероплан", но от этого он не перестанет быть "еропланом", он придуман "еропланом", он летает как "ероплан" и пр.

Насчет не летают, да в Пандоре целый город летает,
Откуда и куда этот город летает? Как часто? Какова скорость полета?
Vicious
#11
[TN] Командор
могущество: 13906
длань судьбы
мужчина Fenris
174 уровня
Рашап
Откуда и куда этот город летает? Как часто? Какова скорость полета?
Понятия не имею, смотри описание Истароста.

Рашап
Описан именно "ероплан" да еще и с турелями, бомболюком и пр. фигней. Получиться переименованный в "бла бла бла" "ероплан", но от этого он не перестанет быть "еропланом", он придуман "еропланом", он летает как "ероплан" и пр.
Та и что? Магомеханические птицы есть, почему бы и не быть птицеплану? )
Рашап
#12
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Vicious
Понятия не имею, смотри описание Истароста.
А я имею )))
Он не летает.

Vicious
Та и что? Магомеханические птицы есть, почему бы и не быть птицеплану? )
Так надо написать/описывать "птицеплан", а не Millennium Falcon. Или ты не улавливаешь между ними разницы? Летает и ладно?

И, как не странно, "ездовых" летающих конструктов почему то в лоре нет. Ты часом не знаешь почему?
Vicious
#13
[TN] Командор
могущество: 13906
длань судьбы
мужчина Fenris
174 уровня
Рашап
А я имею )))
Он не летает.
По описанию, летает - этого достаточно :Р

Рашап
И, как не странно, "ездовых" летающих конструктов почему то в лоре нет. Ты часом не знаешь почему?
Забыли описать? ) А по механике ездовых спутников у нас нет вовсе.
Рашап
#14
[█A█] Магистр
могущество: 27430
длань судьбы
мужчина Шимшон
120 уровня
Vicious
По описанию, летает - этого достаточно :Р
Нет. Не летает. ))))))))))
Вроде бы как бы "парит" )))) а может и нет.
Но в контексте полностью лживого описания, эта маленькая деталь вызывает доверия не более, чем отчет Мюнхаузена о вояже на Луну. )))) (Ты часом не забыл, что в Сказке нет запрета на наглую лож?)

Забыли описать? ) А по механике ездовых спутников у нас нет вовсе.
Ездовые "конструкты" есть. Как положено, в каждом "цвете": Механический мул, композитный битюг, Осьмиход, Золотой шатун, Мукред.
А вот летающих ездовых спутников нет. Ни конструктов, ни магических, ни живых. Ни каких.
Как ты думаешь, почему "Небесам" они не угодны?



Сообщение изменено
Crono
#15
[LjUA] Офицер
могущество: 5355
длань судьбы
женщина Рэйми
139 уровня
Рашап

Летающие ездовые спутники запланированы. В списках особенностей спутников есть одна под названием ездовой летун - спутники с нею будут часто переносить героя по воздуху. И пока неизвестно будут среди них конструкты или нет.